Some people see things that others cannot. Tales of Mystery and Imagination. “The oldest and strongest emotion of mankind is fear, and the oldest and strongest kind of fear is fear of the unknown” (H.P. Lovecraft).

Ambrose Bierce: A Vine on a House

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About three miles from the little town of Norton, in Missouri, on the road leading to Maysville, stands an old house that was last occupied by a family named Harding. Since 1886 no one has lived in it, nor is anyone likely to live in it again. Time and the disfavor of persons dwelling thereabout are converting it into a rather picturesque ruin. An observer unacquainted with its history would hardly put it into the category of “haunted houses,” yet in all the region round such is its evil reputation. Its windows are without glass, its doorways without doors; there are wide breaches in the shingle roof, and for lack of paint the weatherboarding is a dun gray. But these unfailing signs of the supernatural are partly concealed and greatly softened by the abundant foliage of a large vine overrunning the entire structure. This vine - of a species which no botanist has ever been able to name - has an important part in the story of the house.

The Harding family consisted of Robert Harding, his wife Matilda, Miss Julia Went, who was her sister, and two young children. Robert Harding was a silent, cold-mannered man who made no friends in the neighborhood and apparently cared to make none. He was about forty years old, frugal and industrious, and made a living from the little farm which is now overgrown with brush and brambles. He and his sister-in-law were rather tabooed by their neighbors, who seemed to think that they were seen too frequently together - not entirely their fault, for at these times they evidently did not challenge observation. The moral code of rural Missouri is stern and exacting.

Mrs. Harding was a gentle, sad-eyed woman, lacking a left foot.

At some time in 1884 it became known that she had gone to visit her mother in Iowa . That was what her husband said in reply to inquiries, and his manner of saying it did not encourage further questioning. She never came back, and two years later, without selling his farm or anything that was his, or appointing an agent to look after his interests, or removing his household goods, Harding, with the rest of the family, left the country. Nobody knew whither he went; nobody at that time cared. Naturally, whatever was movable about the place soon disappeared and the deserted house became “haunted” in the manner of its kind.

One summer evening, four or five years later, the Rev. J. Gruber, of Norton, and a Maysville attorney named Hyatt met on horseback in front of the Harding place. Having business matters to discuss, they hitched their animals and going to the house sat on the porch to talk. Some humorous reference to the somber reputation of the place was made and forgotten as soon as uttered, and they talked of their business affairs until it grew almost dark. The evening was oppressively warm, the air stagnant.

Presently both men started from their seats in surprise: a long vine that covered half the front of the house and dangled its branches from the edge of the porch above them was visibly and audibly agitated, shaking violently in every stem and leaf.

“We shall have a storm,” Hyatt exclaimed.

Ramón Gómez de la Serna: El que veía en la oscuridad

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Aquel joven veía en la obscuridad porque le había mordido un gato, siendo niño, en el centro más nervioso del ser, en el codo.

Primero se creyó que aquello sería una ventaja para él; pero poco a poco fue volviéndose un misántropo.

Por ver en la obscuridad había visto antes de tiempo la verdad de la vida, la escena que la resume por entero.

Por ver en la obscuridad había visto a los seres a quienes tenía más respeto aprovecharse de la obscuridad.

Por ver en la obscuridad había visto en los túneles cómo las mujeres pálidas y de una hipocresía perfecta se dejaban coger la mano en la obscuridad, mientras los demás, desconfiando unos de otros, se echaban mano a la cartera.

Por ver en la obscuridad al entrar en los sótanos o en las profundas minas vio a los animales genuinos de la obscuridad con su cara más fea que la de nadie.

Por ver en la obscuridad vio su mismo gesto en el espejo, gesto mortal, que sin ver en la obscuridad no habría visto nunca y no le habría dejado tan desengañado.

Por ver en la obscuridad vio el gesto de hastío de las mujeres, hasta en las que dormían a su lado, y a las que no decía que veía en la obscuridad por no asustarlas.

Por ver en la obscuridad ha comprendido lo cochina que es la humanidad, que aprovecha la obscuridad para andarse en las narices.

Algernon Blackwood: Sand

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An hour before sunset Henriot put his rugs and food upon a donkey, and gave the boy directions where to meet him — a considerable distance from the appointed spot. He went himself on foot. He slipped in the heat along the sandy street, where strings of camels still go slouching, shuffling with their loads from the quarries that built the pyramids, and he felt that little friendly Helouan tried to keep him back. But desire now was far too strong for caution. The desert tide was rising. It easily swept him down the long white street towards the enormous deeps beyond. He felt the pull of a thousand miles before him; and twice a thousand years drove at his back.

Everything still basked in the sunshine. He passed Al Hayat, the stately hotel that dominates the village like a palace built against the sky; and in its pillared colonnades and terraces he saw the throngs of people having late afternoon tea and listening to the music of a regimental band. Men in flannels were playing tennis, parties were climbing off donkeys after long excursions; there was laughter, talking, a babel of many voices. The gaiety called to him; the everyday spirit whispered to stay and join the crowd of lively human beings. Soon there would be merry dinner-parties, dancing, voices of pretty women, sweet white dresses, singing, and the rest. Soft eyes would question and turn dark. He picked out several girls he knew among the palms. But it was all many, oh so many leagues away; centuries lay between him and this modern world. An indescriable loneliness was in his heart. He went searching through the sands of forgotten ages, and wandering among the ruins of a vanished time. He hurried. Already the deeper water caught his breath.

He climbed the steep rise towards the plateau where the Observatory stands, and saw two of the officials whom he knew taking a siesta after their long day’s work. He felt that his mind, too, had dived and searched among the heavenly bodies that live in silent, changeless peace remote from the world of men. They recognised him, these two whose eyes also knew tremendous distance close. They beckoned, waving the straws through which they sipped their drinks from tall glasses. Their voices floated down to him as from the star-fields. He saw the sun gleam upon the glasses, and heard the clink of the ice against the sides. The stillness was amazing. He waved an answer, and passed quickly on. He could not stop this sliding current of the years.

The tide moved faster, the draw of piled-up cycles urging it. He emerged upon the plateau, and met the cooler Desert air. His feet went crunching on the “desert-film” that spread its curious dark shiny carpet as far as the eye could reach; it lay everywhere, unswept and smooth as when the feet of vanished civilizations trod its burning surface, then dipped behind the curtains Time pins against the stars. And here the body of the tide set all one way. There was a greater strength of current, draught and suction. He felt the powerful undertow. Deeper masses drew his feet sideways, and he felt the rushing of the central body of the sand. The sands were moving, from their foundation upwards. He went unresistingly with them.

Rosalía de Castro: El primer loco

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Capítulo I

-¡Ya puedo respirar libremente... ya me encuentro en mi verdadera atmósfera! Sólo aquí, en este lugar de mis predilecciones, en mi quinta abacial, tan llena de encantos y de misterio, puedo calmar en parte la inquietud que me devora el alma... ¡pero, qué inquietud, Dios mío!

-¿Tu quinta has dicho...? Nunca he sabido...

-Sí, Pedro; tiempo hace ya que este hermoso retiro, con sus verdes frondas, su claustro y su silencio me pertenece de derecho. Espero que muy pronto ha de pertenecerme también de hecho, a no ser que la adversidad o el destino hayan dispuesto otra cosa.

-Pues quiera el cielo se cumplan sus votos y seas por largos años el único dueño de tan bella posesión, aunque la crea más útil para ti, por los placeres ideales que te proporciona, que por lo que de ella hayas de lucrarte.

-¡Lucrarme...! Siempre esa palabra, siempre el tanto por ciento; ¿qué me supone a mí el lucro?

-Quizá nada, por más que la ganancia y el tanto por ciento hayan de ser, como quien dice, temas obligados en las realidades de la vida. Dichoso el que puede prescindir de semejantes pequeñeces; mas de lo que tú no podrás prescindir, es de un buen capital con el cual te sea fácil y decoroso dar más honesta apariencia a esas ventanas y puertas desvencijadas, por las que penetran la lluvia y el frío como huéspedes importunos; reparar esos paredones por todas partes agrietados y, en fin, levantar los techos medio hundidos que al menor soplo amenazan desplomarse.

-Lo de menos son los techos ruinosos, ventanas destrozadas y muros que se derrumban. Bien fácil cosa será, con unos cuantos puñados de oro, volver lo viejo nuevo, y convertir en cómodo asilo lo que en este momento semeja una triste ruina, a propósito únicamente para nido de búhos y ratas campesinas. Me cuido poco al presente (ya que espero mejores días) del interior de mi monasterio, y apenas si dirijo alguna mirada a sus desiertos corredores cuando subo a visitar al cura, que habita solo en donde tantos pueden caber a gusto y con desusada holgura. En cambio no pierdo de vista la iglesia y las bellas imágenes que pueblan los altares, y ante los cuales me postro cada día. Adoro de la manera más pagana los altos castaños y los añosos robles y encinas del bosque, bajo cuyas ramas suelo vagar día y noche con el recogimiento con que podría hacerlo el antiguo druida, cuando el astro nocturno estaba en su plenilunio, y amo este claustro y profeso a estos arcos, a estas plantas y piedras, el mismo apego que el campesino tiene a su terruño o a la casa en donde ha nacido, se ha criado, y enamorado quizá por primera vez y última vez de la que con él comparte las estrecheces de una vida de privaciones.

El que de esta suerte hablaba, dando a entender que el poético monasterio de Conjo (en cuyo claustro acababa de penetrar) no tan sólo le pertenecía de derecho, sino que de hecho iba a ser suyo para siempre, era un joven elegante, pálido, de rasgados ojos claros y húmedos, de mirada vaga, y cuya persona de distinguido y extraño conjunto no podía menos de atraer sobre sí la atención de todos, porque en realidad era imposible comprender, al verle, si una enfermedad mortal le devoraba ocultamente, o se hallaba en terrible lucha consigo mismo y con cuanto le rodeaba.

En la expresión de su rostro, entre dulce y huraño; en la correcta línea de unas facciones que revelaban la energía perseverante propia de los hijos de nuestro país; en todo su conjunto, en fin, había algo que se escapaba al análisis de los más suspicaces y versados en el arte de sorprender por medio de los rasgos de la fisonomía los secretos del corazón y las cualidades del alma.

Queríanle sin embargo sus amigos, y todos, todos se sentían instintivamente inclinados a admirarle, como a ser incomprensible, pero superior, a quien, por más que le tuviesen por excéntrico y visionario, no tan sólo le perdonaban defectos que constituían parte de su extraña originalidad, sino que gustaban de oír su palabra fácil, elocuente y hasta semitrágica en ocasiones, pero agradable siempre.

Laurell K. Hamilton: A Clean Sweep

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It's been said that familiarity breeds contempt. How long can even the extraordinary retain its novelty
in an everyday world?
Captain Housework materialized on the doorstep of #11 Pear Tree Lane. His emergency beeper had
awakened him, code red. Was it his nemesis Dr. Grime, or the infamous Dust Bunny Gang, or perhaps
Pond Scum, the destroyer of bathrooms?
He had to levitate to reach the doorbell. As crimefighters go, Captain Housework was on the short side.
His white coveralls, silver cape, and mask—formed of a billed cap with eye holes—were gleamingly
clean. He stood on the top step shining as if carved from ivory and silver.
He looked perfect, crisp, and clean. And he liked it that way.
The door opened, and a woman dressed in a bathrobe stared down at him. "Oh, it's you. Please come
in." She held the door for him, waving him in eagerly.
He stared up at her, a grim smile on his face. "And what dastardly villain is plaguing your home, dear
She blinked at him. "Dastardly villain?" She gave a small laugh. "Oh, no, it's nothing like that. My
husband made the call. Did he say we had a supervillain in the house?"
Captain Housework drew himself up to his full three feet and said, "It was a code red, Madam. That
means a supervillain has been spotted."
The woman laughed again. "Oh, dear, no. I've got a party of twelve people coming at six o'clock and
my maid cancelled."
"You called the superhero hotline because your maid cancelled." His voice had a harsh edge to it that
the woman did seem to notice.
"Well, my friend Betty had you over when her kids threw that wild patty. You did miracles with her
"I remember the incident. I made it clear that it was an exception to the rules that I aided her."
"But you've just got to help me, Captain Housework." The woman went to her knees, gripping his
arms. "Please, it's too late to turn to anyone else." Tears glittered in her eyes.
Captain Housework crossed his arms across his thin chest, his mouth set in a firm line. "Madam, I am a
superhero, not a maid. I do not think you realize how terrible my foes can be. Have you ever had a
wave of black mildew engulf your husband and eat him to the bone before your eyes?"
She blinked at him. "Well, no, but surely that does happen all that often. In the meantime, could you
help me, just this once?"
It was true that his archenemies had been lying low for a while. Work had been slow. He stared into her
tear-stained face and nodded. "All right, but only this once."
She hugged him, crumpling the bill of his mask. He pushed away from her, straightening his costume.
"That will not be necessary. I will get to work at once, if that is all right with you?"

Julio Garmendia: El alma

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¿Qué viene a buscar el Diablo en mi aposento? ¿Y por qué se toma la molestia de tentarme? Me permito creer que es cuando menos una redundancia y una inconcebible falta de economía en la distribución de tentaciones entre los hombres, el hecho de que se me acerque Satán con el objetivo de rendirme a su poder. Nunca requerí su presencia para caer en el pecado. En cambio, seguramente viven a estas mismas horas personas suficientemente virtuosas para que pueda el Maligno ocuparse con fruto en inducirlas a pecar. Existen sin duda muchas gentes honradas que muy bien pudieran ser digna ocupación del Diablo…

En estas reflexiones me había engolfado, viendo cómo rondaba el Maligno alrededor de mi aposento. No se atrevía a penetrar todavía, pero acercábase a la ventana y enviaba hacia adentro miradas llenas de ternura e interés. Satán, no cabía duda, procedía conmigo a la manera que con una doncella a quien temía asustar y correr para siempre si le hacía violentamente sus proposiciones. Quise, pues, adelantármele, fui a llamarle y le hice entrar. Comprendió al punto la verdadera situación en que se hallaba y tomó asiento a mi lado sin inmutarse en lo mínimo.

–Caballero –me dijo–: aspiro a compraros vuestra alma.

No podía sorprenderme su propuesta, porque bien sabía yo que él se ocupaba desde tiempo atrás en esta clase de transacciones.

–¡Ah, caballero, –le dije– con cuánto gusto accedería a vuestra demanda! Pero, decidme, ¿acaso estáis seguro de que tengo alma?

–No, por cierto –me respondió–, y antes de cerrar el pacto tendríamos que averiguarlo a punto fijo. Trátase de una compraventa y cualquier abogado, aunque no sea de los más notables, os dirá que para que una cosa pueda venderse o comprarse, es preciso que exista. Averiguaremos si lleváis alma en vuestro cuerpo (porque hay muchos que no la tienen) y, en caso afirmativo, no temáis vendérmela en seguida.

–Tampoco temería vendérosla si no la tuviera. Y lo haría sin sombra de escrúpulo, porque, no poseyendo alma perdurable, ¿cómo podría castigarme en otra vida por una mala acción?

–Caballero –repuso el Maligno–: formalicemos nuestro negocio. Oíd: viviremos ambos como amigos y camaradas inseparables durante cierto tiempo, y, mientras tanto, os observaré cuidadosamente para ver si descubro en vos indicios de un alma libre y soberana.

Le estreché la mano con efusión.

–Si queréis –le dije– desde luego podemos empezar nuestras correrías y ver si nos presenta el azar circunstancias extraordinarias y trances excepcionales en los cuales haya ocasión de darse a conocer un alma verdaderamente inmortal.

Munshi Premchand ( मुंशी प्रेमचंद ): Killer ( क़ातिल )

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जाड़ों की रात थी। दस बजे ही सड़कें बन्द हो गयी थीं और गालियों में सन्नाटा था। बूढ़ी बेवा मां ने अपने नौजवान बेटे धर्मवीर के सामने थाली परोसते हुए कहा-तुम इतनी रात तक कहां रहते हो बेटा? रखे-रखे खाना ठंडा हो जाता है। चारों तरफ सोता पड़ गया। आग भी तो इतनी नहीं रहती कि इतनी रात तक बैठी तापती रहूँ।
धर्मवीर हृष्ट-पुष्ट, सुन्दर नवयुवक था। थाली खींचता हुआ बोला-अभी तो दस भी नहीं बजे अम्मॉँ। यहां के मुर्दादिल आदमी सरे-शाम ही सो जाएं तो कोई क्या करे। योरोप में लोग बारह-एक बजे तक सैर-सपाटे करते रहते हैं। जिन्दगी के मज़े उठाना कोई उनसे सीख ले। एक बजे से पहले तो कोई सोता ही नहीं।
मां ने पूछा-तो आठ-दस बजे सोकर उठते भी होंगे।
धर्मवीर ने पहलू बचाकर कहा-नहीं, वह छ: बजे ही उठ बैठते हैं। हम लोग बहुत सोने के आदी हैं। दस से छ: बजे तक, आठ घण्टे होते हैं। चौबीस में आठ घण्टे आदमी सोये तो काम क्या करेगा? यह बिलकुल गलत है कि आदमी को आठ घण्टे सोना चाहिए। इन्सान जितना कम सोये, उतना ही अच्छा। हमारी सभा ने अपने नियमों में दाखिल कर लिया है कि मेम्बरों को तीन घण्टे से ज्यादा न सोना चाहिए।
मां इस सभा का जिक्र सुनते-सुनते तंग आ गयी थी। यह न खाओ, वह न खाओ, यह न पहनो, वह न पहनो, न ब्याह करो, न शादी करो, न नौकरी करो, न चाकरी करो, यह सभा क्या लोगों को संन्यासी बनाकर छोड़ेगी? इतना त्याग तो संन्यासी ही कर सकता है। त्यागी संन्यासी भी तो नहीं मिलते। उनमें भी ज्यादातर इन्द्रियों के गुलाम, नाम के त्यागी हैं। आज सोने की भी क़ैद लगा दी। अभी तीन महीने का घूमना खत्म हुआ। जाने कहां-कहां मारे फिरते हैं। अब बारह बजे खाइए। या कौन जाने रात को खाना ही उड़ा दें। आपत्ति के स्वर में बोली-तभी तो यह सूरत निकल आयी है कि चाहो तो एक-एक हड्डी गिन लो। आख़िर सभावाले कोई काम भी करते हैं या सिर्फ़ आदमियों पर कैदें ही लगाया करते हैं?
धर्मवीर बोला-जो काम तुम करती हो वहीं हम करते हैं। तुम्हारा उद्देश्य राष्ट़ की सेवा करना है, हमारा उद्देश्य भी राष्ट़ की सेवा करना है।
बूढ़ी विधवा आजादी की लड़ाई में दिलो-जान से शरीक थी। दस साल पहले उसके पति ने एक राजद्रोहात्मक भाषण देने के अपराध में सजा पाई थी। जेल में उसका स्वास्थ्य बिगड़ गंया और जेल ही में उसका स्वर्गवास हो गया। तब से यह विधवा बड़ी सच्चाई और लगन से राष्ट़ की सेवा सेवा में लगी हुई थी। शुरू में उसका नौजवान बेटा भी स्वयं सेवकों में शमिल हो गया था। मगर इधर पांच महीनों से वह इस नयी सभा में शरीक हो गया और उसको जोशीले कार्यकर्ताओं मे समझा जाता था।
मां ने संदेह के स्वर में पूछा-तो तुम्हारी सभा का कोई दफ्तर हैं?
‘हां है।’
‘उसमें कितने मेम्बर हैं?’

Rómulo Gallegos: El crepúsculo del diablo

Rómulo Gallegos

En el borde de una pila que muestra su cuenca seca bajo el ramaje sin fronda de los árboles de la plaza, de la cual fuera ornato si el agua fresca y cantarina brotase de su caño, está sentado «el Diablo» presenciando el desfile carnavalesco.

La turba vocinglera invade sin cesar el recinto de la plaza, se apiña en las barandas que dan a la calle por donde pasa «la carrera», se agita en ebrios hormigueos alrededor de los tarantines donde se expenden amargos, frituras, refrescos y cucuruchos de papelillos y de arroz pintado, se arremolina en torno a los músicos, trazando rondas dionisíacas al son del joropo nativo, cuya bárbara melodía se deshace en la crudeza del ambiente deslucido por la estación seca, como un harapo que el viento deshilase.

Con ambas manos apoyadas en el araguaney primorosamente encabullado, el sombrero sobre la nuca y el tabaco en la boca, el Diablo oye aquella música que despierta en las profundidades de su ánimo no sabe qué vagas nostalgias. A ratos melancólica, desgarradora, como un grito perdido en la soledad de las llanuras; a ratos erótica, excitante, aquella música era el canto de la raza oscura, llena de tristeza y de lascivia, cuya alegría es algo inquietante que tiene mucho de trágico.

El diablo ve pasar ante su mente trazos fugaces de paisajes desolados y nunca vistos, sombras espesas de un dolor que no sintió su corazón, relámpagos de sangre que otra vez, no sabe cuándo, atravesaron su vida. Es el sortilegio de la música que escarba en el corazón del Diablo, como un nido de escorpiones. Bajo el influjo de estos sentimientos se va poniendo sombrío; sus mejillas chupadas se estremecen levemente, su pupila quieta y dura taladra en el aire una visión de odio, pero de una manera siniestra. Probablemente la causa inconsciente de todo esto es la presencia de la multitud que le despierta diabólicos antojos de dominación; sobre el encabullado del araguaney, sus dedos ásperos, de uñas filosas, se encorvan en una crispatura de garras.

Al lado suyo, uno de los que junto con él están sentados en el borde de la pila, le dice:

—¡Ah, compadre Pedro Nolasco! ¿No es verdad que ya no se ven aquellos disfraces de nuestro tiempo?

El Diablo responde malhumorado:

—Ya esto no es Carnaval ni es ná.

El otro continúa evocador:

—¡Aquellos volatines que ponían la cuerda de ventana a ventana! ¡Aquellas pandillas de negritos que se daban esas agarrás al garrote! ¡Y que se zumbaban de veras! ¡Aquellos diablos!

Por aquí andaban las nostalgias de Pedro Nolasco.

Era él uno de los diablos más populares y constituía la nota típica, dominante, de la fiesta plebeya. A punto de mediodía echábase a la calle con su disfraz infernal, todo rojo, y su enorme «mandador», y de allí en adelante, toda la tarde, era un infatigable ambular por los barrios de la ciudad, perseguido por la chusma ululante, tan numerosa que a veces llenaba cuadras enteras y contra la cual se revolvía de pronto blandiendo el látigo, que no siempre chasqueaba ocioso en el aire para vanas amenazas.

Frederick Forsyth: No Comebacks

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Mark Sanderson liked women. For that matter he also liked Aberdeen Angus fillet steaks, medium rare with tossed heart-of-lettuce salad, and he consumed both with equal if passing enjoyment. If he ever felt a little peckish, he rang up the appropriate supplier and ordered what he needed to be sent round to his penthouse. He could afford it, for he was a millionaire several times over, and that was in pounds sterling, which even in these troubled times are each worth about two US dollars.

Like most rich and successful men, he had three lives: his public and professional life as the golden-boy tycoon of the City of London; his private life, which is not necessarily what it means, for some men like to lead a private life in a glare of publicity; and his secret life.

The first was regularly chronicled in the financial columns of the major newspapers and TV programmes. In the mid-sixties he had started work for a real-estate agent in the West End of London with little formal education but a brain like a razor for a lucrative property deal. Within two years he had learned the rules of the game and, more importantly, how to break them legally. At the age of twenty-three he clinched his first solo deal, a mere £10,000 profit inside twenty-four hours for a residential property in St John's Wood, and founded Hamilton Holdings which remained sixteen years later the pivot of his wealth. He named it after the first deal he clinched, for the house had been in Hamilton Terrace. It was the last sentimental thing he ever did. By the early seventies he was out of residential property with his first million pounds and into office-block development. By the mid-seventies he was worth close to £5 million and began to diversify. His Midas touch was as shrewd in finance, banking, chemicals and Mediterranean holiday resorts as it had been in St John's Wood. City editors reported it, people believed it and the shares of the ten-division conglomerate grouped under Hamilton Holdings rose steadily.

His private life could be found in the same newspapers a few pages earlier. A man with a Regent's Park penthouse, Elizabethan manor in Worcestershire, chateau in the Loire valley, villa at Cap d'Antibes, yacht, Lamborghini, Rolls Royce, and a seemingly endless succession of young and athletic starlets photographed in his company or envisaged in his four-metre circular bed, tends to have a compulsive fascination for the scribes of the William Hickey column. A mention in dispatches at the divorce hearing of a million-dollar film actress and a paternity suit from a dusky Miss World contender would have ruined him fifty years ago, but at the turn of this decade it merely proved, if proof were needed and nowadays apparently often is, that he could do it, which among the 'In' people of the West End of London is sufficiently remarkable to excite admiration. He was a much chronicled man.

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